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    El Orco
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    José Valero
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    Nathaniel Hawthorne
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    El perro del hortelano
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    El camino de la...
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    Bailén
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    Miau
    Benito P. Galdós
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  • El caballero de Olmedo | Lope de Vega

    El caballero de Olmedo
    Lope de Vega
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Cómo crear un EPUB

 

En este artículo voy a describir la forma adecuada de crear un EPUB a partir de un texto, independientemente del procesador de textos utilizado. En muchas páginas web podemos encontrar conversores automáticos que prometen conversiones perfectas desde múltiples formatos a EPUB. Sin embargo hay que advertir que la gran mayoría de Epub así creados no pasarán la más mínima prueba de validación del estándar EPUB y serán por tanto susceptibles de mostrar problemas de legibilidad en gran cantidad de dispositivos e-reader. Si queremos subirlos a alguna plataforma de distribución como Amazón, casi con toda seguridad nuestro Epub será rechazado.

logo epubEPUB es el acrónimo de electronic publication. Es el formato estándar por excelencia para e-reader, y compatible con la mayor parte de dispositivos. Como he mencionado en el párrafo anterior, es fácil crear un EPUB, pero no es tan fácil conseguir que el EPUB que hemos creado sea compatible y perfectamente legible en todos los dispositivos. Esto es debido a que el EPUB admite gran cantidad de meta-información (meta-tags es el término más apropiado, meta-etiquetas como se le ha llamado en castellano), pero no todos los dispositivos son capaces de gestionar correctamente esta metainformación.

 

Un ejemplo. ¿Qué son los metatags? 

La meta-información es la que nos permite incluir en un texto por ejemplo
negritas, cursivas, subrayados, alineaciones de texto, color.
Es también la información que decide qué tipo de fuente queremos mostrar,
su interlineado, el tamaño de letra.

 

Si ahora miraramos las tripas, los interiores, veríamos la metainformación del texto anterior (puedes hacer click sobre las imágenes para ampliarlas):

metatags

Todo aquello contenido entre los símbolos < > es información que no se muestra, pero que determina el aspecto del texto. Es meta-información. Y debemos ser cuidadosos en su uso si queremos optar a ser legibles en la mayoría de e-readers. Debemos recordar que el formato EPUB es capaz de contener meta-información que el dispositivo no puede comprender, y que, en consecuencia, malinterpretará.

Se pueden producir muchos conflictos. El más habitual es casi inevitable. Microsoft Word, posiblemente el editor de textos por excelencia, utiliza una nomenclatura de meta-tags propia de Microsoft, e incompatible en muchos casos con el estándar que usa EPUB. Esto no significa que el EPUB creado a partir de un documento Word no sea legible en un e-reader. Significa que, en función de la cantidad de meta-tags introducidos en ese documento Word, podemos tener ciertos problemas de legibilidad en ciertos dispositivos, ya que éstos no van a saber interpretar los meta-tags que jalonan el texto.

 

¿Qué hacer entonces?
¿Cómo crear un EPUB que cumpla con el estándar?

Encontrar el equilibrio. Este primer concepto es clave. Debemos encontrar el equilibrio entre el texto desnudo y el adornado. Cuanto más adornemos nuestro texto, más riesgo corremos de no ser visibles. 

A continuación voy a describir el proceso completo de creación de un EPUB a partir de un texto en Word, pero es válido para cualquier editor de texto. Las herramientas que vamos a necesitar son todas gratuitas y pueden ser descargadas muy fácilmente.

SIGIL: es el programa open source, que permite generar un epub válido, y se puede descargar de aquí: http://code.google.com/p/sigil/

NOTEPAD: nos va a servir para “deconstruir” el Word, limpiarlo de meta-etiquetas: dejarlo desnudo para posteriormente volver a vestirlo con las etiquetas adecuadas. Está presente en todas las instalaciones de Windows, podemos encontrarlo en la carpeta de accesorios.

Pongámonos en faena. Digamos que ya tenemos nuestro texto creado en Word. Espero que no hayas pasado mucho tiempo adornando, creando márgenes, subrayando…, introduciendo estilos, porque todo esto se va a perder durante el primer paso. Es esencial tener en cuenta el destino de lo que escribimos. Y si la finalidad es un epub, lo mejor es no tratar de dar formato al texto en el procesador de textos. Lo haremos más adelante. 

 

Primer paso: eliminar meta-tags

Debemos guardar nuestro documento Word con el formato *.txt. Lo hacemos en el menú ARCHIVO → GUARDAR COMO (Botón de Office → GUARDAR COMO). Escogemos la opción "Texto sin formato". Antes de guardar nos preguntará qué tipo de texto queremos generar. Debemos seleccionar aquí “Otra codificación” y el formato UTF8. ¿Esto para qué sirve? Pues es una limpieza. Lo que conseguimos mediante este paso es eliminar todos los meta-tags introducidos por Word. (Ten en cuenta que si has introducido mucha información de este tipo, vas a perder muchas horas de trabajo. Si así fuera, léete el tutorial y presta atención al último párrafo). 

Haz click en el botó ACEPTAR.

guardar-comoutf8

 

Acabamos de crear un documento de texto con nuestro escrito, en formato TXT y libre de meta-etiquetas. Abrimos ahora el texto recién guardado con Notepad. Veremos que no hay ya diferencias entre títulos y texto, no hay negritas ni subrayados…

notepad

 

Segundo paso: crear el epub

Ahora abrimos Sigil y copiamos todo el texto desde Notepad a la ventana principal. Lo que obtenemos es un texto sin formato, en bruto. Será en SIGIL donde introduzcamos todo el formato necesario.

sigil

 


Vamos a pulsar las teclas “Limpiar con html tidy” y “Comprobación de errores estructurales”. Esto nos asegurará que no introducimos involuntariamente errores en el documento que resultarán en una peor legibilidad. Las dejaremos pulsadas siempre que estemos editando con SIGIL.

botones-sigil

 

Tercer paso: editamos el documento

En primer lugar decidamos la alineación: seleccionamos todo el texto y alineamos a izquierda, centro, derecha o justificado. Hacer esto ahora, aplicándolo a todo el documento, nos ahorrará posteriormente mucho tiempo.

alineación

A continuación debemos determinar cuáles son los títulos principales de nuestro texto y marcarlos como Heading 1, Heading 2, Heading 3, etc, siguiendo la jerarquía que necesitemos para nuestro documento. Por ejemplo podemos seleccionar H1 para el título del libro y H2 para los capítulos. Si hay subcapítulos los marcaremos como H3. Esto lo hacemos seleccionando el título que queremos jerarquizar y seleccionando su importancia en el menú Formato → Encabezamiento, o bien en la pestaña que hay a tal efecto.

h1

 

Una vez que hemos terminado de establecer la jerarquía de títulos y subtítulos, procedemos a dar formato más fino al texto: sangramos aquellos párrafos que necesiten márgenes diferentes e introducimos, aquí sí, todas las cursivas y negritas que necesitemos.

 

 

Cuarto paso: creamos secciones

Las secciones en el epub serían equivalentes a capítulos, aunque puede ser cualquier tipo de división que queramos establecer. Necesitaremos por ejemplo una sección, al principio, para colocar la portada. Ésta debería estar en formato JPG, con una resolución de 750 puntos de altura, con la proporción de una portada vertical. Con el botón derecho del ratón pinchamos en la ventana de la izquierda, en SIGIL, la del explorador del documento, y escogemos la opción "Añadir una sección en blanco". Una vez creada la podemos arrastrar, en la ventana del explorador, a la primera posición y cambiarle el nombre, sin cambiar la extensión. Cuidado con esto último.

seccionnueva

seccion-portada

Una vez creada la sección, hacemos doble click sobre ella y veremos que en la ventana principal se abre una sección vacía. Ahora debemos introducir la imagen en el explorador de SIGIL. Para ello, en la ventana del explorador, sobre la carpeta Imágenes, hacemos click con el botón derecho del ratón. Aparecen la opción "añadir imágenes existentes". Buscamos en el ordenador la imagen prediseñada y la introducimos.

anadirimagenes

Escogemos el menú Edición → Insertar imágen e introducimos la imagen de la portada portada en la sección que acabamos de crear y renombrar como portada. Otra cosa que no debemos olvidar es seleccionar la imagen recién insertada en la ventana del explorador, y con el botón derecho del ratón, escoger la opción Añadir concepto → imágen de portada.

imagendeportada

Una vez que hemos terminado de dar formato a todo el libro, tenemos la jerarquía de títulos bien establecida y asignada, y hemos creado todas las secciones del libro que necesitemos, podemos dar el siguiente paso.

 

Quinto paso: el TOC 

Creamos el Table of Content (TOC). ¿Qué es esto? Los e-reader utilizan un tipo de índice que permite ser abierto desde cualquier punto del libro sin tener que ir a una página en concreto para ello, como haríamos en el libro de papel. Una vez en este índice de ebook podemos escoger la parte del libro que queremos ver. Eso es el TOC. El menú Vista → Índice de contenido nos hace aparecer una ventana a la derecha con el TOC, que por el momento permanece vacía. Presionamos el botón Crear Índice segun encabezamientos.

toc1

En una ventana emergente, SIGIL nos ofrecerá una selección jerárquica de todos los títulos que hemos creado con jerarquía H1, H2 hasta H6. Seleccionamos aquéllas que queramos que aparezcan en el índice, chequeando o deschequeando aquellas casillas que queremos que conformen el índice. Cuando estemos seguros de que lo que se nos muestra es el índice correcto del libro, presionamos OK.

 toc2

 

Sexto paso: metainformación del fichero epub

Añadimos metainformación al fichero. ¿Qué es esto? Es la información que nos dice qué contiene el fichero. Podemos añadir multitud de informaciones al fichero. La esencial es el título y el autor. Pero podemos añadir muchas otras informaciones: por ejemplo la fecha de publicación. SIGIL nos ofrece una selección en la pestaña Editar → editor de metadatos o en la tecla F8.

metadatos 

 

 

Séptimo paso (último): verificación

Por último es aconsejable realizar una serie de comprobaciones para saber si el documento recién creado cumple con los estándares de EPUB. En primer lugar hagamos una validación interna: en el menú Editar → validar epub. Debería darnos el mensaje “¡No se encontró ningún problema!” en la ventana inferior de mensajes.

A continuación podemos hacer una segunda comprobación. Una vez guardado nuestro fichero epub lo subimos al servidor de Epubcheck: http://validator.idpf.org/, y pulsamos en el botón “validar”. Si recibimos el mensaje ¡Enhorabuena!, ya tenemos nuestro epub validado y listo para ser distribuido en casi cualquier e-reader.

Por último, imaginemos que ya tenemos un documento en Word con gran cantidad de formato y estilos. Si no estamos dispuestos a perder todas estas horas de trabajo, podemos intentar copiar directamente desde el Word a Sigil y limpiar el documento con las herramientas anteriormente mencionadas: “html tidy” y la "comprobación de errores estructurales". SIGIL nos dará la opción de corregir los errores manualmente o automáticamente. Pero es imprescindible tener algunos conocimientos de html para acometer esta tarea de forma manual. El modo automático no garantiza una limpieza en profundidad del documento.

 

Con Sigil podemos hacer muchas más cosas: podemos incluir fuentes, estilos diferentes y alguna otra cosa. Pero esto será objeto de un próximo tutorial.

 

 

Puede que te interese también: Cómo añadir notas al pie en un ePub

 

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